韦德体育app官网-谷歌与美国多州总检察长达成和解 同意接受外聘顾问深入调查

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和解意味着各州调查的潜在障碍可能暂时被清除,允许总检察长们继续深入调查谷歌的业务。

谷歌及其母公司Alphabet首席执行官桑达尔·皮查伊

腾讯科技讯 2月22日消息,据外媒报道,知情人士透露,谷歌已经与美国多州总检察长就聘请外部顾问参与各州的反垄断调查达成和解。这项和解意味着,各州调查的潜在障碍可能暂时被清除,允许总检察长们继续深入调查谷歌的业务。

推迟调查可能会妨碍各州发现有关谷歌竞争行为的重要信息。尽管反垄断调查是出了名的缓慢和事实密集,但科技行业变化的速度之快,使得调查人员迅速采取行动,以便在相关补救措施失效之前进行调查,这一点变得尤为重要。

美国德克萨斯州总检察长肯·帕克斯顿(Ken Paxton)领导着对谷歌数字广告业务的调查,该业务得到了来自美国各州和海外领地的另外49名总检察长的支持。据相关媒体此前报道,调查还在扩大到谷歌的其他业务领域,包括搜索和安卓平台。

谷歌在去年10月份提交了一项动议,要求帕克斯顿不要与外部顾问分享机密商业信息,理由是基于竞争对手过去受到调查的记录来看,谷歌担心聘请外部调查人员可能泄密。知情人士表示,这项正在德克萨斯州法院待决的和解协议将允许顾问继续为各州的调查提供建议,但也会对他们施加一定的保密限制。

在这份悬而未决的和解协议中,谷歌被允许以追溯性的方式将其移交给调查人员的材料指定为商业秘密或机密。而这些外聘顾问将能够审查谷歌提交的材料,但在没有谷歌同意的情况下,不能向第三方披露任何被认为是商业秘密或机密的东西。该协议还允许谷歌撤回其上交的任何受律师-客户特权约束的信息。

根据协议,美国各州仍然可以对谷歌指定的机密性或商业秘密提出异议,并可以借助第三方供应商(如文件审查平台)来协助其调查。谷歌发言人在一份声明中表示:“我们很高兴与总检察长们取得共识,包括他们如何处理我们的机密业务信息。但我们仍然对这项调查的不正常进行方式感到担忧,包括引入为我们竞争对手工作的顾问和直言不讳的批评者参与调查。”

德克萨斯州总检察长办公室没有就和解协议发表声明。

谷歌曾对帕克斯顿办公室聘请的两名顾问提出异议。谷歌抱怨克里斯蒂娜·卡法拉(Cristina Caffarra)过去在俄罗斯搜索公司Yandex、微软和新闻集团(News Corp)的工作,后者经常批评该公司。谷歌还对尤金·伯勒斯(Eugene Burrus)参与调查提出了异议,后者曾在微软担任助理总法律顾问,并在针对谷歌的反垄断案件中充当律师。

帕克斯顿本月早些时候接受采访时表示:“谷歌的行为将我们推向了一场战斗。我们不一定想要这样的战斗,但如果他们不合作,我们是不会退缩的。”帕克斯顿还对谷歌“故意拖延调查”表示担忧。

与此同时,据两位知情人士透露,美国司法部已经在寻求外部法律帮助,以支持其对大型科技平台的反垄断调查。这一迹象表明,该机构可能正在准备对一家或多家公司提起诉讼。

知情人士说,美国司法部与至少一家律师事务所接洽,希望其代表政府提起诉讼。但因这家名为Kellogg Hansen Todd Figel&Frederick PLLC的律所因存在利益冲突而拒绝接受这个案件。

继2019年7月份宣布对科技平台是否扼杀竞争展开广泛调查后,美国司法部已经对Alphabet旗下谷歌和Facebook展开了调查。目前尚不清楚该部门正在为哪个案件寻求帮助,也不清楚它最终是否会聘请外部公司。

然而,此举可能是美国司法部准备对科技公司提起诉讼的迹象。司法部长威廉·巴尔(William Barr)在去年12月表示,调查进展“非常迅速”,他希望在今年某个时候完成调查。司法部拒绝置评。

Kellogg Hansen Todd Figel&Frederick PLLC创始合伙人之一迈克尔·凯洛格(Michael Kellogg)没有回复记者的置评请求。凯洛格曾为最高法院大法官尼尔·戈尔萨奇(Neil Gorso)工作过。

虽然聘请外部律师的情况很少见,但也并非没有先例。美国司法部过去曾求助于私人律师来接手备受瞩目的诉讼,最引人注目的是20年前聘请大卫·博伊斯(David Boies)带头起诉微软。

2012年,美国联邦贸易委员会(FTC)也同样聘请了华盛顿顶级诉讼律师贝丝·威尔金森(Beth Wilkinson),她当时是Paul, Weiss, Rifkind, Wharton & Garrison LLP的合伙人,帮助对谷歌进行反垄断调查。但该机构最终在没有采取行动的情况下结束了调查。

如果美国司法部决定起诉,外部帮助将增加该部门掌握的资源。针对任何一家科技巨头的诉讼可能需要耗时数年。司法部对微软的诉讼始于1998年,直到2002年才结束,当时一家法院批准了双方的和解方案。(腾讯科技审校/金鹿)

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